【コアラ|動物図鑑】毒のあるユーカリを食べても平気

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コアラ

カンガルー目 コアラ科

  • 体長  60~83cm
  • 尾長  0cm
  • 体重  8~12kg
  • 分布  オーストラリア東部
  • 生息地 標高600m以下のユーカリの森
  • 食べ物 ユーカリの葉

オーストラリアの代表的な動物といえばコアラ!

日本に初めてコアラがお目見えしたのが1984年。東山動物園(愛知)、多摩動物公園、平川動物園(鹿児島)の3つの動物園に計6頭がやってきました。

コアラの語源ごげんは、オーストリアの先住民の言葉で『水を飲まない』という意味があります。

毒のあるユーカリを食べるコアラ

コアラは、ユーカリの葉が大好き!

でもユーカリの葉なら何でもOKではありません。コアラが食べるユーカリはオーストリアにある約600種の中のわずか35種だけで、季節や生息地によってかわります。

毎日200~500kgのユーカリの葉を食べても、吸収できるのはたったの25%

ユーカリの葉は消化も悪く栄養価も高くないので、コアラは体力を消耗しないように1日20時間の睡眠をとっています。

うし美
うし美

ユーカリの葉には毒があるって本当?

ライオン先生
ライオン先生

そうだよ!ユーカリには有毒な青酸(シアン化水素)がふくまれているんだ!

コアラが有毒なユーカリを食べても平気なのには理由があります。

  1. コアラの舌や鼻は、とても敏感びんかんなので毒性がないユーカリを選別できる
  2. コアラの肝臓は、有毒な青酸せいさんを解毒する酵素が強い
  3. コアラの腸内細菌は、有毒な青酸を分解できる

うんちを食べるコアラ

コアラの子どもは生後6ヵ月を過ぎると、離乳食りにゅうしょくとして母親のウンチを食べます。

このウンチにはユーカリの葉の毒を分解するのに必要な腸内細菌ちょうないさいきんがふくまれています。

母親が引き継いだ腸内細菌のおかげで、ユーカリの葉を食べれるようになります。

 

アキラ

はじめまして、動物大好きのアキラと申します。私の住む福岡県には動物園や植物園があり、月に1度は動物園を訪れます。今はキリンの子どもが産まれたので成長が楽しみです。このサイトでは動物・生き物についての情報を発信していきます。

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