【アラビアオリックス|動物図鑑】ユニコーンのモデルになった伝説の動物

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動物図鑑
Oryx or Arabian antelope in the Desert Conservaion Reserve near Dubai, UAE

西アジア・アラビア半島の砂漠地帯に生息していたアラビアオリックス。伝説の動物ユニコーンのモデルになったと言われています。砂漠での暑さや乾燥にも適応できる優れた動物です。

今回は、アラビアオリックスの紹介です。

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アラビアオリックス

特徴は白い体、白と黒の顔のまだら模様、まっすぐ伸びた2本の角。

野生のアラビアオリックスは1972年に絶滅しました。アメリカから10数頭のアラビアオリックス譲り受け、オマーンやサウジアラビアにある保護区で飼育・保護され、野生に戻す活動がされてきました。現在、野生のアラビアオリックスの数は1000頭を超えています。

日本では福岡市動物園(福岡)金沢動物園(横浜)のみで飼育される希少な動物です。

ウシ科

  • 体長  160cm
  • 体高  85~90cm
  • 角   70cm
  • 体重  35~75kg

生息地

【生息地】 西アジア・アラビア半島

 

アラビアオリックスの特徴

美しく長い角

美しい角の長さは70cmもあり時に150cmに達するものもいます。角はオスとメス両方に見られます。

アラビアオリックスの角はまっすぐ伸びていて、真横から見ると2本の角が重なって1本の角に見えることから、伝説の動物のユニコーン(一角獣)のモデルと言われています。

白いからだ

白いからだは太陽の光線をはね返すので、熱を吸収しにくい効果があります。砂漠ではこの白いからだは敵からも目立ってしまい、夜でもどこにいるか分かってしまいます。

シャベル状の広いひずめ

アラビアオリックスのひずめはシャベルに似た形をしていて、砂漠でも長い時間歩くことができます。走るのは遅いですが、この地域には敵がいないため襲われることはほとんどありません。

 

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アラビアオリックスの生態

出産

オスには縄張りがあり、近くにいるどのメスとも交尾をします。メスは年に1度、妊娠をし約8か月後に1頭の赤ちゃんを産みます。

雨が少ない環境では、出産の数は減る傾向にあります。

生活

アラビアオリックスは年長のメスが中心になって群れをつくり、数頭のオスとその子供たちなど10頭以下で生活しています。雨が降った後で食べ物がたくさんある時は、群れが数百頭にも増えることがあります。

繁殖期はオス同士で縄張り争いの小競り合いがありますが、普段は群れのなかでの争いもなく平和な生活です。

日中は暑さをさけるために木の陰で休み、涼しい時は食べ物を探しに出かけます。

食事

アラビアオリックスは、雨のにおいを嗅ぐ力が優れています。80kmも離れた場所のにおいでも嗅ぎ分けます。食べ物にふくまれた水分を体に取り込むことで、数週間は水を飲まなくても平気です。

食べ物は、主に果実、草、木の葉、根を食べています。

 

福岡でアラビアオリックスに会えます

福岡市動物園

日本国内では福岡市動物園(福岡)と金沢動物園(神奈川)のみで会うことができます。

近くの方はぜひ動物園へ行って伝説の動物ユニコーンに会いに来てくださいね。

アキラ

はじめまして、動物大好きのアキラと申します。私の住む福岡県には動物園や植物園があり、月に1度は動物園を訪れます。今はキリンの子どもが産まれたので成長が楽しみです。このサイトでは動物・生き物についての情報を発信していきます。

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