【キリン|動物図鑑】キリンの首はなぜ長いの?謎の生態

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動物図鑑

長い首と長い脚をもった動物といえばキリンです。動物園では子供たちにも大人気な動物です。

世界の動物の中でいちばん背が高く、頭までの高さが590cm、首の長さだけでもなんと200cm以上もあります。

  • なぜキリンの首は長い?
  • 水をどうやって飲むの?

今回は、キリンのなかまの紹介です。

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キリンのなかま

キリンのなかまには、首と脚のながいキリンと首と脚のみじかいオカピの2種がいます。

オカピはキリンの祖先ににているので生きた化石といわれています。

キリン


クジラ偶蹄目 キリン科

  • 頭までの高さ 430~590cm
  • 体重     550~1930㎏
  • 大好物    木の葉
  • 寿命     20~25年

キリンの生息地

【生息地】 サハラ砂漠から南のアフリカ地方

キリンの種類と見分け方

キリンの仲間にはアミメキリンマサイキリンなどがいます。

アミメキリン


模様が網目のようになっているのが特徴です。
動物園でもよく見かけることができ、全国で約160頭ほど飼育されています。

マサイキリン

模様がギザギザになっているのが特徴です。
2019年には徳島・鹿児島・宮崎・熊本の動物園で数頭ほど飼育されています。

 

オカピ

クジラ偶蹄目 キリン科

  • 体の大きさ  250cm
  • 体の重さ   200~300kg
  • 食べ物            葉、草、果実、キノコ

オカピの生息地

【生息地】 アフリカ(コンゴ北部の熱帯雨林)

 

キリンの首はどうして長いの?

キリンの首は200cm以上。人と同じ7つの骨からできていて、1つ1つの骨が大きいんです。

現在でも首が長くなった理由について多く議論されていますが、いまだに結論は出ていないようです。

【説1】高い木の葉を食べるために首が伸びた

他の動物も届かない高い木の葉をパクパク食べたり、あの大きな目で遠くの方まで見渡すために首がどんどん伸びて進化したという理由が有力です。

高い所にはキリンの敵となる動物もいないので、安心してエサが食べれます。

【説2】立ったまま水を飲むため首が伸びた


首が伸びたもう一つの理由として、敵から身を守るため立ったまま『水が飲みたかった!』のではと言われています。

キリンは長い前脚を大きく開いて、首を曲げることで水を上手に飲むことができます。

野生のキリンは、いつ敵が襲ってくるかわからないので、休む時も立ったままです。しかし敵のいない安全な場所では、草の上に座り首を丸めて休みます。

 

キリンの特徴

ツノは全部で5本!


キリンのツノは全部で5本です。角はオシコーンといいます。

前に1本、上に飛び出たのが2本、後にもなんと2本。

このツノに役割はとくにないそうです。

前にあるツノは、メスにくらべてオスの方がゴツゴツしています。

収納された赤ちゃんキリンのツノ

産まれたての赤ちゃんのツノは、まだやわらかく、左右のツノが折りたたまれています。

生後3カ月にもなるとツノが立ち、りっぱなツノになります。

 

舌の長さ40cm

舌の長さは40cmです。

青紫色をしたこの舌で木の葉をむしって食べます。1日のうち18時間は木の葉を食べているので、睡眠時間は1~2時間ほどです。ゆっくり寝てる時間はなさそうですね。

オスは高いところにある木の葉を食べますが、メスは低いところにある木の葉を食べます。

手を使えない四つ足動物のキリンは、鼻の穴にたまった鼻くそを長い舌を使ってほじります。

目が顔の横にある

草食動物のキリンの目は顔の横についてるので、横を向かなくても後ろまで見ることができます。そのため敵が近づいて来てもすぐに気づくことができます。

またライオンなどの肉食動物は、目は顔の前にあります。獲物をすばやく捕らえるために相手との距離感をとりやすくなっています。

まつげが長い

砂漠の乾燥から目を守ったり、または太陽からの紫外線から目を守るためにまつげが長くなっています。

長いしっぽ

しっぽの先にある黒い毛でハエを追っぱらいます。

 

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ペットで飼うことができます

キリンは、日本で飼えるペットとしてもっとも大きい動物です。

価格は300~1000万円!

 

キリンの生態

足の速さは時速55km

キリンの足の速さは時速55km!!意外と早いですね。

ちなみにウマは時速77km、ライオンは時速64km

アフリカゾウは時速40km!

立った状態で赤ちゃんを出産する

メスのキリンは、縄張りの中で一番強いオスのキリンと交尾をし、妊娠すると16カ月には1頭の子どもを出産します。

キリンは立った状態で出産するため、生まれた赤ちゃんキリンは2mの高さから地面に落とされてしまいます。

キリンの赤ちゃんは、1.8mあります。お母さんのおっぱいは2つ~4つあるそうです。

生まれて40分で立ち上がる

草食動物であるキリンの赤ちゃんは、ライオンなどの肉食動物から身を守るために生まれてから40分で立ち上がります。それでも肉食動物から逃れて生き残る確率は50%。そして2日後には草原を走り回ります。

ネッキングをする

ネッキングとは、オスのキリンがメスをめぐって首をまじわせながらケンカをすることを言います。

 

福岡の動物園でキリンに会えますよ

福岡市動物園のアミメキリン、オスのジュラとメスのリンダです。令和2年2月にキリンの赤ちゃんが生まれました。

 

アキラ

はじめまして、動物大好きのアキラと申します。私の住む福岡県には動物園や植物園があり、月に1度は動物園を訪れます。今はキリンの子どもが産まれたので成長が楽しみです。このサイトでは動物・生き物についての情報を発信していきます。

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