【アフリカライオン|動物図鑑】百獣の王の面白い生態

ネコ目(食肉目)

ライオンは食肉目ネコ科を代表する動物で百獣の王と呼ばれています。体重250kgに達するライオンもおり、ネコ科の中ではトラの次に大きな動物です。

ネコ科にはライオン以外にもたくさんの動物がいます。

  • ライオンの特徴
  • 狩りの仕方
  • 何を食べているのか?

など、今回はライオンについて詳しく調べてみました。

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アフリカライオン

 ネコ目(食肉目) ネコ科 ヒョウ属
  学名   Panthera leo
  英名   Lion

  • 体長   オス170~250cm メス140~175cm。
  • 尾長   65~120cm
  • 体重   オス150~200kg メス120~180kg。
  • 食べ物  大型ほ乳類、小動物
  • 分布   アフリカ(サハラ砂漠以南)
  • 生息環境 サバンナ、草原

アフリカライオンの分布

アフリカライオンは、アフリカ(サハラ砂漠以南)のサバンナや草原に生息しています。

アフリカライオンの特徴

ネコ目(食肉目)のライオンは、肉食動物に適した体をしています。

  • 肉を切り裂くするどい歯
  • 相手との距離感を正確につかむために目が前向き
  • 群れを形成していて、ネコ科のなかでもいちばん社会性のある動物

野生での寿命は10~15年。飼育環境では20~30年。

アフリカに50年前まで10万頭いたライオンも今では3万頭まで減少しています。

アフリカライオンは、たてがみが長く立派なのが特徴です。

ライオンのたてがみ

オスにはフサフサのたてがみがあります。たてがみは敵への威嚇もありますが、戦いの中で急所である首を噛まれないように守る役目もあります。赤ちゃんにはたてがみがありません。1歳から生えはじめ3~5歳で立派なたてがみになっていきます。

たてがみは、年を取ると黒くなっていきます。

アフリカライオンの生態

食事

狩りをするのはメスの仕事

ライオンの世界では、狩りをして獲物をしとめるのは主にメスの仕事です。メスはオスにくらべて体が軽いので速く走ることができます。

小さな獲物は前足で一発でたおします。大きな獲物は集団でおそいかかり、ノドや口や鼻にかみついてたおします。

10~20頭で狩りをしますが狩りに成功する確率は20分の1です。

食事の順番はオスが1番。大人のライオンが1日に食べる肉の量は15~20kg。メスや子供たちは、オスが食べ終わるまでまっています。オスは群れを守るため、いつでも戦えるように準備万端でいる必要があるのです。オスの睡眠時間は1日に20時間。オスは、よく寝てよく食べる。

 

 

ライオンの好物

アフリカに生息するライオンはヌーやシマウマを好んで食べ、インドに生息するライオンはシカやイノシシを好んで食べます。

野生のライオンは木で爪をとぐ

獲物を一発でしとめるために日頃から爪をといでいます。普段は足に爪はしまわれていますが、木を登ったりする時に爪をだします。

ライオンの足の速さは時速64km

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生活

プライドと呼ばれる群れをつくる

ライオンには、プライドと呼ばれる群れがあります。オス1~3頭と血縁関係のあるメスと子どもが中心になり群れを束ねています。食べ物がない場所では4~5頭で群れをつくり、食べ物が豊富な場所では10頭以上で行動します。

オスは3歳になると群れを離れる

オスは3歳になると群れを離れて独立し、そして他の群れのリーダーをやっつけるまで放浪を続けながら戦います。

群れのリーダーをかけた縄張り争いに勝てば新しいリーダーになることができます。老いたリーダーは敗れると静かに群れを去ります。

子殺し

新しいリーダーがやってくると、前のリーダーの子どもたちは殺されていまいます。自分の子どもを産ませるためです。

子育て

赤ちゃんライオンをくわえて運ぶ

赤ちゃんライオンは、まだ自分の足で歩くことができません。なので、母ライオンは、移動する時に赤ちゃんライオンの首根っこをくわえて運ぶのです。

子どもライオンは、11か月過ぎると狩りに参加して、母ライオンといっしょに行動します。

 

アキラ

はじめまして、動物大好きのアキラと申します。私の住む福岡県には動物園や植物園があり、月に1度は動物園を訪れます。今はキリンの子どもが産まれたので成長が楽しみです。このサイトでは動物・生き物についての情報を発信していきます。

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