【トラ|動物図鑑】黄色と黒のしま模様の秘密

ネコ目(食肉目)

トラはネコ科で最も大きい肉食動物で、黄色と黒のしま模様の体が特徴です。

ネコ科にはトラ以外にもライオン、ヒョウ、ピューマ、チーターなどがいます。

  • ハデな模様は敵から目立たないの?
  • トラの特徴は?
  • トラは何を食べているの?

今回は、トラの特徴や生態について詳しく調べてみました。

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トラについて

トラにはアムールトラベンガルトラ、スマトラトラなど住む場所によって9つの亜種がいます。その中でもいちばん大きいトラはシベリアの針葉樹林に住むアムールトラです。いちばん数が多いのベンガルトラ

北に寒い地区に住むほど体が大きくなっていきます。体が大きいと体重がけっこうあるわりには表面積が小さく、体から熱が逃げるのを防いてくれるので寒いところでも平気です。これをベルクマンの法則といいます。

アムールトラ

 ネコ目(食肉目) ネコ科 ヒョウ属
  学名   Panthera tigris altaica
  英名   Siberian tiger

  • 体長  オス270~330cm メス240~275cm
  • 体重  オス180~300kg メス100~165kg
  • 食べ物 イノシシ、シカ、魚、鳥、昆虫
  • 分布  ロシア極東部、中国北東部
  • 生息地 森林

ネコのなかまで一番大きい。オレンジ色の毛は淡く、寒いシベリアで生活できるように毛が長いのが特徴。

針葉樹と広葉樹が混じりあうロシア極東部の森林『ウスリータイガ』に生息しています。

ベンガルトラ

 ネコ目(食肉目) ネコ科 ヒョウ属
  学名   Panthera tigris tigris
  英名   Bengal tiger

  • 体長   オス230~300cm メス180~230cm
  • 体重   オス180~230kg メス90~180kg
  • 食べ物  イノシシ、シカ、魚、鳥、昆虫
  • 分布   インド、ネパール、バングラデシュ、ブータン、中国南部
  • 生息地  森林、草原

黒いしま模様が全体にあり、オレンジ色の毛が濃いのが特徴。毛はみじかく、冬は2cmしかありません。他のトラにくらべてしま模様は少なめ。

ホワイトタイガーは、ベンガルトラの白変種になります。

スマトラトラ

 ネコ目(食肉目) ネコ科 ヒョウ属
  学名   Panthera tigris sumatrae
  英名   Sumatran tiger

  • 体長   150~270cm
  • 体重   80~150kg
  • 食べ物  イノシシ、シカ、魚、鳥、昆虫
  • 分布   インドネシア(スマトラ島)
  • 生息地  熱帯雨林

もっとも小さい種で、アムールトラより3割小さく体重は半分ほどです。スマトラの熱帯雨林に生息しています。ほっぺの毛は長く、たてがみは短め。しま模様は間がせまい。

トラの特徴

黄色と黒のしま模様のからだ

トラのしま模様は実はよこじま

トラがマスコットであるプロ野球チームの阪神タイガースといえば、白と黒のたてじまのユニフォームですよね。なのでトラといえば、たてじまかと思いきや、実はトラはよこじまなんです。

背骨にたいして模様がタテかヨコかで決まるようです。

トラの子どもにも黒いしま模様がありますよ。

しま模様は森林では目立ちにくい

リン太郎
リン太郎

トラのハデな模様は目立ってしまうよね?

ライオン先生
ライオン先生

いいや、その逆なんだよ。森の中では目立ちにくいんだ。

動物のほとんどは色を区別することができません。トラのハデな模様も白黒に見えるので、まったく目立ちません。

森の中ではトラのハデな模様もまわりと溶け込んでしまうので、獲物に気づかれずに近づくのに好都合なんです。

 

大きなキバと肉をかみ切る歯

トラには獲物を一撃でやっつけるための大きなキバ(犬歯)と、肉を引き裂くためのするどい歯があります。

ザラザラの舌

トラの舌はざらざらしていて骨から肉をそぎ落とすのに役立ちます。

 

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トラの生態

生活

トラは単独もしくは集団で行動します。オスやメスも縄張りをつくるために、木におしっこをかけてマーキングをしています。

縄張りを知らせるときのトラの声は、遠くまでひびきます。

狩り

狩りは20分の1の成功率で、3~6日かけて大きな獲物をつかまえます。一度に30~40kgもの肉を食べます。

食べ物

肉食動物なのでなんでも食べます。主にシカやイノシシ、ウシ、クマなど。

出産

メスは2~3年に1度、子どもを妊娠し、2~4頭産みます。2歳になるまでに半分が死んでしまいます。

 

アキラ

はじめまして、動物大好きのアキラと申します。私の住む福岡県には動物園や植物園があり、月に1度は動物園を訪れます。今はキリンの子どもが産まれたので成長が楽しみです。このサイトでは動物・生き物についての情報を発信していきます。

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