【ゾウ|動物図鑑】大きな耳と長い鼻の秘密

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動物図鑑

ゾウといえばいちど見たら忘れない長い鼻と大きな耳。

うし美
うし美

ゾウさんの鼻はどうして長いの?

ライオン先生
ライオン先生

祖先は、現在ほど体も大きくなく鼻も短かったけど、進化の過程で体が多くなるにつれて鼻とキバも長くなったんだよ。

ゾウの鼻や耳、そして足にはまだあまり知られていない色々な秘密があります。

今回は、陸上の哺乳類でもっとも大きな草食動物のゾウについて見ていきましょう。

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ゾウについて

ゾウのなかまには、アフリカゾウアジアゾウマルミミゾウがいます。

 

ライオン先生
ライオン先生

ゾウの体重はなんと3~5トン。足の速さは時速50kmキロメートルもあるんだ。

アフリカゾウ

  • 体の大きさ   540~750cm
  • 体の高さ    320~400cm
  • 体重      5800~7500kg
  • キバ      オスで300cm
  •        200cm
  •        大きい
  • 頭のコブ    コブは平たい
  • 寿命      野生のゾウで60~70年
  • 食べ物     草、木の葉、実、根など

耳が大きくキバも大きい方がアフリカゾウ。背中は大きくくぼんで角ばっています。陸上の動物ではもっとも大きく、頭の重さは500kg。

産まれてすぐの子ゾウは鼻で母親のしっぽをしっかりつかんで、小走りしながらついていきます。

子ゾウは8~10歳までお母さんゾウのそばで生活をして、色々なことを学びます。メスは群れのなかにずっと残りますが、オスは14歳頃には群れを離れていきます。1日に200kgも木の葉はを食べるので、うんちの量も1日に100kgと大量です。

 

アフリカゾウの生息地

【生息地】 サハラ砂漠より南のアフリカ

絶滅の危険性が高い

以前はアフリカ全域に生息していましたが、今ではサハラ砂漠より南部だけに生息。

北アフリカにいたゾウもローマ時代以降に姿を消しました。20年前から現在までに60万頭が密猟や象牙採取のための乱獲により殺されました。

ライオン先生
ライオン先生

100年前にはアフリカに約300~500万頭いたアフリカゾウは、現在約50~65万頭にまで減ったんだ。

 

アジアゾウ

  • 体の大きさ   550~640cm
  • 体の高さ    250~300cm
  • 体重      2700~5400㎏
  • キバ      オスで最長200cm(外からは見えにくい)
  •        小さい
  • 頭のコブ    2つのコブがあります
  • 食べ物     草、木の葉、実など

アジアにくらす陸上の動物でもっとも多いのがアジアゾウ。アフリカゾウにくらべて背中は丸く、耳は小さくて、キバも小さくて目立たちません。

メスは群れのなかにずっと残るけど、オスは6~7歳頃には群れを離れていきます。

 

リン太郎
リン太郎

ゾウさんの寿命はどれくらいですか?

ライオン先生
ライオン先生

野生のゾウの寿命は70年だよ。。

 

アジアゾウの生息地

生息地】 中国、インド、スリランカ、タイ、ミャンマーなど

絶滅の危険性が高い

現在、アジアゾウの生息数は4万~5万頭。その約半分がインドゾウ。

森林伐採による生息地の減少や象牙採取による乱獲によって、アフリカゾウの数は減少し続けています。

 

ゾウの特徴

【その➀】長い鼻

アフリカゾウの鼻の長さは200cm。

ライオン先生
ライオン先生

ゾウの長い鼻は上くちびると鼻の一部分が伸びてできたものなんだよ。

鼻の中に骨はなく10万をこえる数多くの筋肉でできています。そのためとても力もちの鼻です。

 

鼻の先にある出っぱりで木の葉をつかんで口に運んだり、鼻で水を吸いこんで口に運んだりニオイをかいだりと自由に動かすことができます。

ゾウの鼻先は、アフリカゾウとアジアゾウで違いがあります。アフリカゾウは鼻先の出張りは上下1つだけど、アジアゾウの鼻先の出張りは上部に1つだけです。

 

【その➁】大きい耳

アフリカゾウの耳は長いところで200cmとかなり大きい。耳の形はアフリカゾウは四角形で、アジアゾウは三角形。

ゾウは耳が良いので人の耳では聞き取れないような低い音(低周波)でも聞き分けることができます。

ゾウの耳みみの裏側にはたくさんの血管があります。体温があがってきた時には、耳をパタパタとひろげることで風をうけて熱を下げます。

 

【その➂】大きい足

ゾウの足は直径が約40cm。足の裏は脂肪につつまれています。脂肪は重たい体重をささえるクッションの役割があって、歩くときも足音をたてないで静かに歩くことができます。

ゾウのツメや足裏はとても硬いです。毎日、ツメがのびるので飼育員さんがカマやヤスリなどで少しずつ切っていきます。またゾウの足の裏は、ギザギザになっていて滑りにくくなっています。

 

ゾウは足の裏で音を感じています。

ライオン先生
ライオン先生

人には聞き取れない低周波の鳴き声や、甲高い鳴き声までを足の裏で感じて、そこから骨をつたって耳で音を感じているんだよ。

遠くにいるゾウとコミュニケーションをとったり、遠くで降っている雨の音を知ることもできます。ゾウの鳴き声は3km先のなかまにも聞こえています。

【その➃】前足のつけ根にあるゾウの乳首

ゾウの乳首は前側の足のつけ根にあります。赤ちゃんゾウがちょうどとどく位置ですね。乳離れには3~4年かかります。

ゾウの赤ちゃんは90~120kg。

【その➄】歯は5回はえかわる

ゾウの臼歯は上下左右1本ずつの計4本しかありません。そしてゾウの臼歯は死ぬまでに5回はえかわります。歯がすり減ってくると、奥から新しい歯がはえてきて、古い歯は押し出されるように抜けるのです。草を食べるためにもゾウは歯が命です。

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ゾウの生態

食事

ゾウは1日に200kgの草や木の葉を食べ、水も100~200kg飲みます。食事にかかる時間は14時間です。大きな体なのでたくさん食べないと体力が持たないですね。もちろん食べた後はうんちの量も100kgと大量です。

生活

ゾウは家族を大事にする動物です。

ゾウは最年長のメスを中心に10~50頭の群れをつくって生活しています。大移動する時は100頭以上の群れをつくります。

 

ゾウは直射日光や寄生虫から体をまもるために、泥のなかでねころがったり、鼻ですった泥を体にかえたりするよ。
アキラ

はじめまして、動物大好きのアキラと申します。私の住む福岡県には動物園や植物園があり、月に1度は動物園を訪れます。今はキリンの子どもが産まれたので成長が楽しみです。このサイトでは動物・生き物についての情報を発信していきます。

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