【オオツノヒツジ|動物図鑑】絶壁を駆けあがる強靭な足

クジラ偶蹄目
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オオツノヒツジ(ビックホーン)

クジラ偶蹄目 ウシ科 ヒツジ属

  • 学名  Ovis canadensis
  • 英名  Bighorn sheep
  • 体長  160~190cm
  • 体重  30~145kg
  • 分布  北アメリカ中央部(ロッキー山脈)
  • 生息地 高山の草原
  • 食べ物 草、木の葉、枝

北アメリカにすむ大型の野生ヒツジです。おとなのオスに生えている大きな角にちなんで名づけられました。

オオツノヒツジ(ビックホーン)の特徴

体は灰褐色はいかっしょくで、口の周りとお尻は白色です。

角は最大で120cm!で角の重さは15kgもあります。

オオツノヒツジの足には、2つに別れたひづめがあります。岩場から岩場へ飛びうつるときに、この蹄で岩をしっかりとはさむことができます。

角の大きさによって群れの中での序列が決まってしまいます。角の大きさが同じくらいの時は、お互いが角と角をぶつけあい決着をつけます。

また繁殖期はメスをめぐって戦い、何時間も角と角をぶつけあいます。

 

 

円をえがき伸び続ける角

オスの角は、どんどん伸び続けます。

伸びすぎると角の先端で視界が見えなくなってしまうので、伸びすぎた角は、岩にこすりつけて長さを調節しています。

オオツノヒツジのメスは角が後ろ向き

メスの角はオスより小さく、角は後ろ向きに生えています。

オオツノヒツジ(ビックホーン)の生態

生活

夏は高所で過ごし、冬になると雪や寒さをさけるために約10頭の群れをひきいる集団のリーダーを先頭に低所に移動します。低所では他の集団と合流し、100頭もの群れをつくって生活をしています。

食べ物

草、木の葉、枝

繁殖

妊娠期間は約180日。春には1~2頭(主に1頭)の子供が生まれます。

 

アキラ

はじめまして、動物大好きのアキラと申します。私の住む福岡県には動物園や植物園があり、月に1度は動物園を訪れます。今はキリンの子どもが産まれたので成長が楽しみです。このサイトでは動物・生き物についての情報を発信していきます。

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